Economista Jefe de Banco Mundial reconoce perjuicio en Ránking a Chile

Josh Zumbrun and Ian Talley

El Banco Mundial cambió repetidamente la metodología de uno de sus principales informes económicos durante varios años en formas que ahora dice que fueron injustas y engañosas.

El economista en jefe del Banco Mundial, Paul Romer, le dijo al diario The Wall Street Journal que corregirá y recalculará los rankings nacionales de competitividad empresarial en el informe llamado “Doing Business” que se remonta al menos a cuatro años.

Las revisiones podrían ser particularmente relevantes para Chile, cuya clasificación en los rankings ha sido especialmente volátil en los últimos años y potencialmente contaminada por las motivaciones políticas del personal del Banco Mundial, dijo Romer.

El informe es una de las iniciativas más visibles del Banco Mundial, que clasifica a los países de todo el mundo por la competitividad de su entorno empresarial. Los países compiten entre sí para mejorar su clasificación, y el informe atrae una amplia cobertura de medios internacionales.

El ex director del grupo responsable del informe, Augusto López-Claros, no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios enviadas a las direcciones de correo electrónico personal y laboral que aparecen en su sitio web personal. Un ex profesor de la Universidad de Chile en dictadura, el Sr. López-Claros está de licencia del Banco Mundial este año mientras se desempeñaba como investigador principal en la Universidad de Georgetown.

Con el tiempo, el personal del Banco Mundial puso un gran pulgar en la balanza de su informe al cambiar repetidamente la metodología que se utilizó para calcular los rankings del país, dijo Romer.

El foco de las correcciones futuras del Banco Mundial serán los cambios que tuvieron el efecto de penalizar drásticamente el ranking de Chile en el último mandato de la presidenta saliente de Chile, Michelle Bachelet.

Quiero pedir una disculpa personal a Chile y a cualquier otro país en el que transmitamos una impresión equivocada“, dijo Romer. Los problemas con el informe, dijo, fueron “mi culpa porque no aclaramos lo suficiente”.

La clasificación general de Chile ha fluctuado entre el 25º y el 57º desde 2006. Durante ese período, la presidencia de Chile alternó entre la Sra. Bachelet, del Partido Socialista de Chile, y Sebastián Piñera, un conservador. Conforme a la Sra. Bachelet, el ranking de Chile se deterioró sistemáticamente, mientras que constantemente subía bajo el Sr. Piñera.

El Sr. Romer dijo que el Banco Mundial está comenzando el proceso de corrección de los informes pasados ​​y republicando cuáles habrían sido los rankings sin los cambios en la metodología. El Sr. Romer dijo que no podía defender “la integridad” del proceso que condujo a los cambios en la metodología.

Doing Business” clasifica a las naciones en métricas como la cantidad de días necesarios para abrir un negocio o el costo de obtener permisos de construcción. Los países que empeoran su entorno empresarial, por ejemplo, mediante el diseño del proceso de obtención de permisos, son penalizados en el ranking.

Durante el mandato de la Sra. Bachelet desde 2014, los nuevos componentes tuvieron el efecto de reducir la clasificación de Chile. Por ejemplo, en el informe publicado en 2015, Chile ocupó el puesto 33 por la facilidad de pago de impuestos; en el informe publicado en 2016, el Banco Mundial agregó una nueva métrica sobre la cantidad de tiempo que las empresas deben dedicar a los impuestos después de haberlas presentado, como a través de auditorías u obtener reembolsos sobre los impuestos al valor agregado. Chile obtuvo un puntaje excepcionalmente bajo en este nuevo índice, y una vez que se lo agregó, su clasificación para facilitar el pago de impuestos cayó del puesto 33 en el mundo al 120.

Según un análisis preliminar realizado por el Sr. Romer, en los últimos cuatro años, la caída de Chile fue impulsada casi en su totalidad por la adición de nuevas métricas al índice, y no por cambios en las medidas permanentes del entorno comercial de Chile. Añadió que los cambios en las metodologías utilizadas en los rankings tenían la apariencia de estar motivados políticamente.

Con base en las cosas que estábamos midiendo antes, las condiciones comerciales no empeoraron en Chile bajo la administración de Bachelet“, dijo Romer. No hice suficiente diligencia debida y más tarde me di cuenta de que no tenía confianza en la integridad” de los datos del informe.

El Sr. Romer planteó las preocupaciones con los líderes del Banco Mundial que respaldaron su decisión de corregir y volver a calcular las cifras. El Sr. Romer se unió al Banco Mundial en octubre de 2016 de la Universidad de Nueva York. Los cambios en los informes anteriores se remontarán años antes de su llegada al Banco Mundial.

Nota del Director: En la revisión de la información en línea, el Banco Mundial consigna en el puesto 55 a Chile en Negocios, y en la facilidad de pagar impuestos en el 72. Está en el puesto 15 en facilidades para acceder a permisos de construcción. Puedes acceder a más información de Chile en el Ránking de Competitividad “Doing Business”, AQUÍ

Gráfico de Posicionamiento de Fronteras de Negocios y Ránking (Banco Mundial)